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Nous sommes en 1806, à Cheltenham, station thermale anglaise.

 Cette grange au toit de chaume abrite l'orphelinat

que vient de fonder la reine Charlotte, épouse de Georges III.

  

Cette école a pour but "d'habiller, entretenir et éduquer

les orphelines et les petites filles pauvres,

d'inculquer dans leurs esprits tendres

les principes de la religion et la moralité,

pour les sauver de la contamination de l'oisiveté et du vice"

   

 

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  Catalogue Witney Antiques : Stitched in Adversity

  

L''école doit "leur apprendre l'obéissance,

le bonheur que procure le travail,

en  les instruisant dans des tâches ménagères

qui leur permettront de travailler comme domestiques 

dans des familles respectables"

 

  

Elle est gratuite,

 et accueille une trentaine d'enfants.

Les petites filles y entrent entre huit et dix ans,

et y restent à peu près huit années pendant lesquelles

on leur apprendra  "à cuire du pain, faire du fromage et du beurre,

laver le linge et le repasser, faire bouillir ou rôtir une nourriture simple,

 tricoter, couper et coudre des vêtements simples  ….."

 

 

    

    En 1823, l'école déménage pour s'installer

dans cette belle demeure, et prendre le nom officiel de

"Cheltenham female Orphan Asylum

School of Industry"

Nom qu'on pourra lire sur pratiquement tous leurs samplers.

  Cheltenham sampers 1 02

  

A partir de 1840, les règles d'admission deviennent plus sélectives,

avec des contraintes qui excluaient de plus en plus les enfants pauvres

au profit d'enfants plus aisés.

 

    

L'enseignement change aussi

et plutôt que de leur apprendre toutes les taches domestiques

 l'école va mettre l'accent sur les travaux d'aiguilles.

Elle ne formera plus des bonnes à tout faire,

mais plutôt des femmes de chambres au service

des dames de la bonne société.

   

 

Bon.... là, si comme moi vous n'avez pas raté

un seul épisode de Downton Abbey, 

vous avez sûrement mis un visage sur ces petites filles

devenues adultes et placées dans ces familles respectables

;-)

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   Anna Bates

 

   

   

Et bien sûr, parmi les travaux d'aiguille, il y a les samplers 

   

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Collection Cooper Hewitt - clic pour le voir en grand

  

Si les grands samplers rouges des orphelinats de Bristol

(ville proche de Cheltenham)

sont spectaculaires et très connus,

ceux de Cheltenhman au contraire sont rarement mis à l'honneur.

Rarement, car ils sont tout sauf spectaculaires :

humbles, sobres, discrets, presque sévères.

 

On y trouve le nom de l'orphelinat, sa devise, son histoire.

Mais pas de décorations, pas de motifs hormis une simple frise.

 

 La petite fille ne brode pas son nom,

l'ouvrage n'est pas pour elle, 

il est destiné à être vendu au profit de l'institution,

comme ces petit coussins à épingle par exemple

brodés recto verso.

 Cheltenham sampers 1 04

  clic pour le voir en grand

  

 

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 Livre de Rebecca Scott - Samplers

     

Et pourtant ….. pourtant Cheltenham cache des trésors.

J'en ai vu un (hélas je n'ai pas de photo à vous montrer)

d'une extrême simplicité toujours,

mais avec un texte d'une infinie tendresse,

comme une berceuse chantée à ces petites filles orphelines :

" …..

Qu'aucun malheur n'effraie tes jours,

qu'aucun chagrin ne dérange tes nuits,

que l'oreiller de paix embrasse ta joue,

et qu'une imagination heureuse s'accroche à tes rêves

……"

C'est parfois la plus grande simplicité qui dégage la plus grande émotion.

   

  

Et puis, il y a celui que je brode :

pas de fantaisie, pas de motifs décoratifs

à part la petite frise préférée de Cheltenham, 

mais "un jeu de mots", un "jeu de lettres"

tout à fait surprenant et très graphique.

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Bien sûr, je n'en ai pas brodé assez

pour que vous puissiez comprendre  le jeu des lettres et des mots

…….

Alors je vais me dépêcher de le finir pour vous le faire découvrir ;-)

   

 

En 1958, l'orphelinat sera détruit et remplacé par

.... une station essence et un parking.

Et l'enseigne en bois qui surplombait le porche

entra au musée de Cheltenham.

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